Immersion au sein d’un mouvement pour la paix/Immersion in a movement for peace

English translation follows.

La réflexion suivante a été écrite par Perla Hajj, une jeune femme du Liban qui a fait pendant l’automne 2015 un stage de 3 mois à Pax Christi International. Version anglaise ci-dessous.

Trois mois.

90 jours. Une durée qui peut paraître courte pour certains et longue pour d’autres. Pour ma part, je n’ai pas senti le temps s’écouler.

Depuis fin août, je travaille dans le département de la communication au sein de Pax Christi International. Je me suis vite sentie à l’aise au sein de cette ONG. Les jours passaient et je me sentais de plus en plus engagée sur des questions relatives au désarmement, aux droits de l’Homme, à la paix et à la sécurité. Plus les jours s’égrainaient et plus j’éprouvais le devoir – mais surtout le besoin – de m’engager, de me sentir utile et active sur ces sujets. Je me sentais comme personnellement impliquée, comme responsable de changer, du peu que je pouvais, la situation. Changer est un grand mot, certes. Mais au moins, croire au changement. Croire en un monde meilleur, en un monde juste, en un monde de paix. Cela peut paraître futile, mais le fait d’y croire constitue le premier pas. Il suffit d’y croire pour pouvoir se battre et déployer tous ses efforts afin d’atteindre notre objectif. Si chaque individu se lie et s’unit à autrui, ensemble, nous pouvons être plus fort et avoir un impact plus important.

C’est cette énergie que j’ai pu acquérir tout au long de mon stage au sein de Pax Christi International. Pax Christi International m’a donné la détermination de me battre, de vouloir une situation différente. Pax Christi International m’a doté de la force et de l’espoir que l’on peut changer le monde, petit à petit. Et c’est là que mon stage à Pax Christi International prend tout son ampleur : il ne s’agit plus d’un simple stage pendant lequel j’allais juste enrichir mon expérience professionnelle. Non. Cela allait plus loin. J’ai l’impression que mon âme a été touché et que je suis devenue, en quelque sorte, une nouvelle personne.

En effet, ma devise dans la vie est une citation que Gandhi a dit « Quoi que vous faites dans la vie va être insignifiant, mais il est très important que vous le fassiez» (« Whatever you do in life will be insignificant but it is very important that you do it)

Le 12 Novembre 2015, une date qui a, encore une fois, bouleversé la vie des Libanais. Un attentat perpétré dans la banlieue sud de Beyrouth, causant la mort d’une quarantaine de personnes. Mais la nouvelle ne choque pas tant que ça. Beyrouth est une ville qui a l’habitude de faire face aux explosions, de se faire bombarder, de voir ses habitants mourir, et de porter avec elle une image noire : cette connotation de la guerre.

24 heures plus tard. Paris. Paris, la capitale de l’amour, la capitale de l’Europe, une des villes les plus touristiques au monde. Plus d’une centaine de morts. Effroi et horreur. Personne ne réalise. Personne ne comprend. J’étais moi même à Paris durant ce dur weekend et je ne réalise toujours pas que ça aurait pu être moi, que j’aurais pu faire partie de ces victimes. Cela dit, la douleur est la même.

Ce que je tiens à dire, c’est que ce n’est jamais juste une bombe. Beyrouth, Paris, Bamako, et partout dans le monde, je prie pour vous. Et je suis convaincue que chacun d’entre nous détient en lui la force pour lutter contre ces actes barbares mais surtout pour créer un monde plus juste, un monde de sérénité et de paix.

Chacun d’entre nous détient l’amour. Et comme l’a écrit Victor HUGO : « Vous voulez la paix : créez l’amour ».

Merci Pax Christi International.

Immersion in a movement for peace

The following reflection was written by Perla Hajj, a young woman from Lebanon who spent three months as an intern with Pax Christi International in the fall of 2015.

Three months.

90 days. A period that may seem short for some and longer for others. For my part, I did not feel the time pass.

Since late August, I worked in the communication department within Pax Christi International. I quickly felt comfortable in this NGO. The days passed and I felt more and more committed on disarmament issues, to human rights, peace and security. Over the passing days I felt the duty – but above all the need – to get involved, to feel useful and active on these issues. I felt as personally involved as responsible for changing, the little that I could, the situation. Change is a big word, yes. But at least believe in change. Believe in a better world, a just world, a world of peace. This may seem trivial, but the fact to believe it is the first step. Just believe it to be able to fight and make every effort to achieve our goal. If each individual binds and unites with others, together we can be stronger and have a greater impact.

It is this energy that I have acquired throughout my internship with Pax Christi International. Pax Christi International gave me the determination to fight, to want a different situation. Pax Christi International has given me the strength and hope that we can change the world little by little. And this is where my internship at Pax Christi International takes all its scale: it is no longer a simple internship during which I was just going to enrich my professional experience. No. It went further. I feel that my soul was touched and I have become, somehow, a new person.

Indeed, my motto in life is a quote Gandhi said, “Whatever you do in life will be insignificant, but it is very important that you do it.”

On November 12, 2015, a date which, again, affected the lives of the Lebanese. A bomb attack in the southern suburbs of Beirut, killing 40 people. But the news does not shock that much. Beirut is a city that is accustomed to coping with explosions, being bombed, to seeing its people die, and wearing a black image with it: this connotation of the war.

24 hours later. Paris. Paris, the capital of love, the capital of Europe, one of the most visited cities in the world. More than a hundred dead. Dread and horror. Nobody realizes. Nobody understands. I was myself in Paris during this hard weekend and I still do not realize that it could have been me, I could have been one of these victims. That said, the pain is the same.

What I want to say is that it’s never just a bomb. Beirut, Paris, Bamako, and around the world, I pray for you. And I am convinced that each of us has in him or her the strength to fight against these barbaric acts but especially to create a more just world, a world of serenity and peace.

Each of us holds love. And as Victor Hugo wrote: “You want peace: create love.”

Thank you Pax Christi International.

Pax Christi International staff and volunteers, November 18. Perla is in the center, wearing olive green scarf.

Pax Christi International staff and volunteers, November 18. Perla is in the back, left of center, wearing an olive green scarf.

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